10 самых интересных фактов о ВИЧ и СПИДе

35Трудно поверить, что ВИЧ и СПИД были обнаружены только около тридцати лет назад. К сегодняшнему моменту это бедствие прошло путь от неизвестной болезни до глобального кризиса и унесло более тридцати миллионов жизней. Несмотря на прогресс, от СПИДа по-прежнему умирает около восьми тысяч американцев в год. В других странах мира, в частности, к югу от Сахары, ситуация гораздо более тяжелая: около 15 % населения заражены СПИДом в некоторых странах этого региона. Есть некоторые интересные факты о ВИЧ и СПИДе, которые полезно знать каждому.

Откуда взялась эта болезнь

Существует два штамма ВИЧ: ВИЧ-1 (который происходит от шимпанзе) и ВИЧ-2 (от маленькой африканской обезьяны). В рамках этих двух есть также несколько суб - штаммов. Самая опасная разновидность, бесспорно, - ВИЧ-1. Когда именно ВИЧ-1 сделал шаг к людям, мы уже не узнаем, но большинство ученых согласны с тем, что это произошло незадолго до 1931 года и, вероятно, стало следствием пристрастия некоторых племен к мясу шимпанзе.

Вирусы не являются живыми в традиционном смысле слова, и они часто бросают вызов нашему пониманию того, как организмы ведут себя и развиваются. Считается, что самые ранние штаммы ВИЧ, инфицировавшие людей, были мягкие и часто уничтожались иммунной системой. За многие годы вирус стал выносливее, мутировал, произошли его рекомбинации. К началу 80-х годов ХХ века, когда он был впервые выявлен, он стал практически смертным приговором.

Самые первые случаи

Самый ранний подтвержденный случай СПИДа у человека был обнаружен в Киншасе, столице Демократической Республики Конго. Вирус был обнаружен в сохранившихся образцах тканей в 1959 году. Болезнь перенеслась через Атлантику через десять лет: первый известный американец из Миссури, подросток по имени Роберт Рейфорд, умер от СПИДа в 1969 году. Врачи считают, что Рейфорд был, вероятно, мужчиной-проституткой. К 1977 году СПИД начал уносить человеческие жизни в Европе. Норвежский моряк Арвид Ной был первой известной жертвой.

Существует ряд доказательств того, что СПИД обошел Европу после Второй мировой войны, оно основывается на волне детских смертей от аденовирусных заболеваний, которые поражают людей с ослабленной иммунной системой. Их присутствие почти верный признак того, что пациент болен СПИДом. Голландский исследователь проследил путь эпидемии до балтийского порта Данциг, откуда она распространилась по всему континенту. Считается, что это произошло из-за широко распространенной тогда практики повторного использования игл от шприцев. Удивительно, что умерло только около одной трети детей, видимо, потому, что вирус, которым они заразились, еще не полностью превратился в свою смертельную версию, которую мы знаем сегодня.

35

Нулевой пациент

Франко-канадского стюарда Гаэтана Дугаса часто называют «тифозной Мэри», «чумой» или «нулевым пациентом» СПИДа в Америке. Это спорная точка зрения, так как Дугас, конечно, не был первым человеком, который заразился СПИДом, в США или даже в Северной Америке. Первым известным американцем был подросток из Миссури, умерший в 1969 году. Однако очень возможно, что распущенность Дугаса стала причиной широкого распространения болезни. Очень многие из ранних случаев заражения, диагностированных в США, определенно были связаны с Дугасом. Его карьера в качестве стюарда позволяла ему легко перемещаться между крупными городами, его привычка посещать гей-сауны привела контактам с сотнями других людей, которые в свою очередь, вероятно, также развлекали нескольких партнеров. Это привело к резкому распространению болезни, произошедшему в 1980-х. Гаэтан Дугас умер в 1984 году от почечной недостаточности, вызванной инфекцией.

Маскировка вируса

35

ВИЧ и СПИД являются гораздо более страшным, чем другие заболевания, благодаря своей способности обходить иммунную систему и затем уничтожить ее. Когда вирус попадает в организм, он «замаскирован» углеводными молекулами сахара, которые цепляются к его поверхности и «обманывает» организм: вирус воспринимается как питательное вещество. Тем не менее, исследования показывают, что мы в состоянии использовать эту особенность против ВИЧ. Молекулы сахара, которые он использует, немного отличаются от тех, которые обычно находятся в организме человека, - настолько, что возможно синтезировать вакцину, чтобы помочь организму выявлять вирусы и заставить иммунную систему атаковать их.

Знаменитости, пострадавшие от СПИДа

Много известных людей стали жертвами СПИДа, например, звезда тенниса Артур Эш фронтмен группы «Queen» Фредди Меркьюри. И многие из этих людей (как и всех заболевших вообще) заразились от простого переливания крови, а не потому, что вели распущенный образ жизни. Такова была судьба знаменитого писателя-фантаста Айзека Азимова, который заразился во время операции шунтирования. Пожалуй, самый известный случай – это Мэджик Джонсон, который регулярно появляется в спортивных телевизионных шоу, выглядя здоровым, несмотря на то, что у него ВИЧ уже более двадцати лет. Есть люди, которые утверждают, что их богатство позволяет им пользоваться экспериментальными препаратами.

Глобальная инфекция

Биологическое оружие было известно с древних времен: захватчики перебрасывали чумные трупы через стены осаждаемых городов, одеяла заражались вибрионами оспы – это только некоторые примеры. Может быть, нас и не должно удивлять, что ВИЧ и СПИД иногда используется в качестве оружия, но на самом деле это, конечно же, пугает. В южноафриканских тюрьмах изнасилование инфицированным заключенным применяется в качестве наказания.

35

Есть другие случаи, такие, как с Нушоном Уильямсом из Нью-Йорка. Он занимался сексом с десятками, а возможно, даже с сотнями женщин уже после того, как узнал, что он ВИЧ-положителен. Он заразил, по меньшей мере, четырнадцать женщин, и двое его детей родились  инфицированными, но фактическое число жертв может быть гораздо выше. Хотя тюремное заключение Уильямса закончилось в 2010 году, государство оставило его за решеткой как представляющего опасность для общества, суд в настоящее время пытается приговорить его к постоянному заключению.

Гемо-гоблин

Не всякий супергерой ходит в любимцах у публики: на каждого Бэтмена или Росомаху найдется свой злодей. Некоторые из таких персонажей находятся просто за пределами понимания. Например, Гемо-гоблин из серии комиксов «Новая Стража» 1988 года (когда понимание СПИДа находилась еще в зачаточном состоянии). Гемо-гоблин был ВИЧ-инфицированным вампиром, которого использовали группы белых националистов, чтобы заражать представителей других наций. Он заражает ВИЧ предположительно гомосексуального супергероя Экстрано и сам умирает от СПИДа. К счастью, все это происходит в пределах одного выпуска комикса.

Иммунитет

Хотя вполне вероятно, что никто не является по-настоящему защищенным от ВИЧ и СПИДа, есть некоторые люди, которые обладают сильным иммунитетом против болезни. Ученые обнаружили, по крайней мере, два различных способа адаптации. При одной из них инфекции отталкивается сразу, а при другой ВИЧ не способен развиться в СПИД. Первая из них является генетической мутацией в основном народов Скандинавии. Она называется CCR5-дельта 32 и не допускает проникновения вируса в клетки. Ученые считают, эта мутация может иметь исторические корни в Европе, подвергавшейся множеству смертельных болезней.

В большинстве случаев инфицирования ВИЧ, если человек не принимает большого количества лекарств, это всего лишь вопрос времени, когда он умрет. Тем не менее, есть несколько случаев (около 1 к 300) , когда иммунная система побеждает заболевание. Такие люди названы «ВИЧ-контроллерами», они, судя по всему, обладают несколькими белками в крови, которые отличаются от большинства, и это держит вирус в узде. Ведутся исследования того, как эта разница в геноме может остановить прогрессирование ВИЧ у тех людей, кому не так повезло.

Случай Джефри Бауэрса

В 1984 году молодой юрист Джеффри Бауэрс нашел работу в «Бэйкер и МакКензи», одной из крупнейших фирм в мире. Вскоре после этого у него начались симптомы СПИДа, в том числе саркома Капоши. Несмотря на получение удовлетворительных отзывов от начальства, Бауэрс был уволен, а фирма не выполнила свои обязательства. Бауэрс обратился в отдел по правам человека штата Нью-Йорк. Его дело было одним из первых случаев дискриминации из-за СПИДа в истории права. Судебный процесс начался 14 июля 1987 года. К сожалению, Бауэрс прожил только два месяца с этого момента. Дело затянулось еще на шесть лет, фирма в конечном счете была оштрафован на $ 500 000 в качестве возмещения ущерба плюс деньги, которые Бауэрс заработал бы, если бы не был незаконно уволен. Иск был в конечном итоге урегулирован во внесудебном порядке, и фирма возместила убытки семье Бауэрса.

История Джеффри и интервью с его родственниками легли в основу фильма Тома Хэнкса «Филадельфия». Продюсеры обещали выплаты семье, когда фильм выйдет на экраны, но права на фильм были проданы другой студии. Семьи Бауэрса подала в суд, и снова спор был урегулирован во внесудебном порядке за неизвестную сумму. Фильм получил несколько наград, в том числе Оскара за лучшую мужскую роль Тома Хэнкса.

Поиск лекарства

В последние месяцы новости пестрели сообщениями о близком создании лекарства от СПИДа, о новых захватывающих исследованиях и чудесных рассказах выживших. История Тимоти Брауна особенно вселяет надежду: он прожил с ВИЧ больше десяти лет. Когда ему был поставлен диагноз лейкемия, врачи сделали ему пересадку костного мозга, полностью заменив его донорским с мутацией, позволяющей бороться со СПИДом. Сегодня Браун не является ВИЧ-положительным. Никакой угрозы здоровью не осталось. К сожалению, процесс замены костного мозга крайне рискован сам по себе – остается 40% риск смерти. Очевидно, что многое еще должно быть сделано, прежде чем этот способ можно будет считать действенным лечением.

В Миссисипи ребенок, родившийся от матери с ВИЧ, был вылечен после интенсивной терапии антиретровирусными препаратами вскоре после рождения. Ребенку в настоящее время около трех лет, и у него нет признаков инфекции.

Конечно, эти случаи являются редкостью, и врачи предостерегают от напрасных надежд. Раннее выявление болезни по-прежнему является ключевым фактором для долгой жизни после заражения ВИЧ. До момента, когда будет получено лекарство от вируса, еще долгий путь.

35

Будьте здоровы!

Подготовила:                                                    Т.А. Крупская